Basta una Zampa – Dog Therapy

Gli amici a quattro zampe insieme ai bambini per sostenerli e accompagnarli in un momento di grande fragilità e debolezza. L’accordo è per tutte le scuole Cottolengo d’Italia.

www.forasmile.org

TORINO – Parte il 4 marzo nella grande e rinomata Scuola Primaria e Secondaria Paritaria Cottolengo di Torino il progetto nazionale Basta una Zampa – Dog Therapy, che porta gli amici a quattro zampe a incontrare i bambini e i ragazzi nelle scuole di tutta Italia. Si prosegue con l’avvio del progetto nelle scuole d’Infanzia del Cottolengo, lunedì 8 marzo a Pinerolo e mercoledì 10 a Brusasco.

Basta una Zampa, progetto ideato e sostenuto da For a Smile Onlus, prende il via presso l’istituto di ispirazione Cristiana con sede nel cuore del quartiere di Porta Palazzo a Torino per coinvolgere le classi dell’ultimo anno di Primaria, e accompagnarle nel delicato passaggio alla scuola Secondaria, in un momento di grande incertezza e instabilità. Un incontro settimanale, il giovedì, di un’ora per ciascun gruppo-classe, fino al 27 di maggio. Gli incontri avranno luogo nel cortile interno alla scuola e si sposteranno in una sala coperta adiacente al cortile in caso di maltempo. Un incontro la settimana fino alla fine di maggio anche per i piccoli delle scuole d’Infanzia, che potranno relazionarsi con i cagnolini per prendere fiducia e confidenza nel tempo.


Il progetto, completamente sostenuto da For a Smile Onlus, coinvolge una decina di operatori certificati I.A.A. (Interventi Assistiti con Animali – Dog Therapy) di Sorrisi a 4 Zampe ETS, accompagnati dai loro simpatici cagnolini educati per le attività coi bambini e una veterinaria comportamentista specializzata, che lavoreranno insieme agli operatori dell’equipe pedagogica delle scuola e gli insegnanti delle classi.

“La sinergia creata tra il sistema scolastico cottolenghino e l’associazione “For a Smile Onlus” è guidata dalla volontà delle nostre scuole di voler accrescere e migliorare la qualità dell’ offerta didattica e socio-culturale. Siamo convinti che la Dog Therapy, pratica riconosciuta ufficialmente come terapia già nel 2003, possa rappresentare nel processo evolutivo e di crescita dei nostri bambini uno sviluppo della propria intelligenza emotiva, e possa essere un utile supporto in situazioni difficili e di disagio. Sviluppare una relazione tra bambini e animali offre quindi la capacità di apportare, anche a soggetti con specifiche disabilità, senso di sicurezza e tranquillità; aumento della propria autostima; miglioramento delle doti relazionali. La Dog Therapy, soprattutto in questo periodo di solitudine sociale e relazionale, può equilibrare una carenza che contrariamente potrebbe produrre situazioni di disagio emotivo. Questa iniziativa è un ulteriore segno coerente della volontà di chi fa scuola all’interno delle strutture Cottolengo di dare un servizio attento ad ogni esigenza, un aiuto ai più deboli, a tutti i nostri ragazzi e ragazze”.

Don Andrea Bonsignori – direttore Scuole Cottolengo.

Si parte nelle scuole del Piemonte, ma le attività di Dog Therapy promosse da For a Smile Onlus sbarcheranno presto anche nelle altre scuole cottolenghine d’Italia: a Cinisello Balsamo in Lombardia; a Bigolino, Valdobbiadene (TV) in Veneto; e poi ancora in Calabria, Sardegna e Toscana.
Le scuole cottolenghine fanno riferimento alla mission del proprio fondatore, Giuseppe Benedetto Cottolengo, nell’accogliere “i ragazzi più poveri, nelle più svariate accezioni che questa parola aveva ed ha, dalla povertà materiale (mancanza di risorse fisiche economiche, sociali e culturali) a quella spirituale e morale”. Per questo la scuola è, nella sua proposta educativa, molto attenta alle esigenze individuali e alle situazioni di particolare disagio. Per rendere l’educazione accessibile a tutti e tutte, la retta annuale è calcolata in base al reddito, la mensa è gratuita e sono molte le attività di sostegno alle disabilità e per prevenire l’isolamento e l’abbandono scolastico.

Il progetto

L’iniziativa si inserisce all’interno delle attività ordinarie di For a Smile Onlus, che da sempre ha a cuore il benessere dei bambini e delle famiglie e che in un momento di grande debolezza per la socialità decide di entrare laddove i bambini si incontrano dopo mesi di isolamento e inattività.

Il progetto di Dog Therapy è già partito a Milano lo scorso 15 Ottobre con l’IC Via Giacosa, dove si sta portando avanti un percorso che coinvolge i bambini dell’Istituto Comprensivo – che include scuole dell’Infanzia, Primarie e Secondarie. All’ I.I.S.S. OSCAR ROMERO di Rivoli (TO) i cagnolini incontrano settimanalmente i ragazzi con disabilità, che sempre, anche durante il periodo di didattica a distanza, hanno potuto frequentare. Le attività sono partite i primi di dicembre e i risultati sono entusiasmanti.
Sono al momento in fase di definizione gli accordi con altre scuole della provincia di Milano, Torino e Roma.


La Dog Therapy a scuola

I bambini hanno vissuto lunghi mesi di isolamento a casa, privati della socialità, della loro routine, delle attività fisiche e all’aria aperta. Sono tanti e ormai riconosciuti i danni psico-sociali ereditati dal lockdown e oggi la scuola a fatica sta cercando di abbracciare, le insicurezze e le paure che questi bambini si portano dietro.
Gli incontri di Dog Therapy nelle scuole sono organizzate con gruppi ristretti di bambini (nel rispetto delle restrizioni Covid-19) o con classi intere negli spazi esterni. I percorsi ludici sono costruiti in base alle esigenze del gruppo e definiti dagli operatori professionisti insieme alle insegnanti, allo psicologo della scuola e alle famiglie.
L’iniziativa è pensata per concludersi con la fine dell’ anno scolastico (fino a maggio) ed è totalmente donata da For a smile Onlus alle scuole, dando priorità ai contesti con particolari difficoltà di inserimento e integrazione.
Gli incontri saranno condotti da operatori certificati I.A.A. (Interventi Assistiti con Animali – Dog Therapy), accompagnati dai loro simpatici amici a quattro zampe educati per le attività coi bambini.

I benefici della Dog Therapy

L’intervento Dog Therapy nelle scuole lavora su meccanismi emotivo-affettivi volti ad abbassare il livello di stress legato a questo specifico periodo, di reinserimento e di post isolamento. Si tratta di attività di tipo ludico-ricreativo e di socializzazione attraverso le quali si promuove la corretta interazione uomo-animale.
L’obiettivo del progetto “Basta una Zampa” di For a smile Onlus punta al miglioramento della qualità della vita e all’incremento del benessere dei bambini, attivando e sostenendo le loro risorse di crescita e progettualità individuale, e offrendo un’esperienza diversa nella routine scolastica.
Attraverso l’interazione sociale con un animale formato appositamente, i percorsi di Pet Therapy puntano al miglioramento dell’esperienza sotto diversi punti di vista:

  • aumento della fiducia in se stessi,
  • elaborazione del linguaggio verbale e non-verbale nella comunicazione,
  • senso di protezione in una fase dominata dall’incertezza,
  • valvola di sfogo emotivo,
  • miglioramento di alcuni aspetti motori,
  • miglioramento dello spirito di gruppo e facilitazione dell’inserimento nella classe.

Queste iniziative sono particolarmente indicate per bambini che vivono in contesti fragili, per i bambini con disabilità, affetti da autismo o altri disturbi del neurosviluppo.

Donare un mese di Dog Therapy

For a Smile Onlus mette in campo tutte le sue risorse per stare accanto ai bambini e ai ragazzi in questo momento così difficile. Grazie alle quote raccolte con l’SMS solidale (la prossima campagna è prevista dall’11 aprile per tre settimane) è stato possibile partire con le scuole del Piemonte, della Lombardia e con quelle del Cottolengo in Italia, ma la strada è ancora lunga e sono già tante le scuole che hanno richiesto l’intervento dei cagnolini. Per questo For a Smile Onlus lancia un appello alle aziende, ai Comuni e alle realtà pubbliche e private che hanno a cuore il benessere delle famiglie affinché possano donare alle scuole del loro territorio uno o più mesi di Dog Therapy.

La potenza della Dog Therapy in ospedale

Già da anni For a Smile Onlus ha scelto di portare un sorriso ai bambini in ospedale, con il progetto nazionale “Dog Therapy – Basta una Zampa” dedicato a speciali sedute di I.A.A. per pazienti pediatrici con disabilità psico-fisiche anche gravi, ospedalizzati o sotto cure mediche.

Un sostegno prezioso quello della Dog Therapy, in un momento delicato, durante il quale si genera spesso uno stato di forte insicurezza e ansia, sia per il bambino che per la famiglia.

Ecco le eccellenze Ospedaliere Pediatriche italiane dove For a smile Onlus ha potuto operare prima dell’interruzione dovuta all’emergenza sanitaria:

  • Torino Presidio Ospedaliero Molinette DENTAL SCHOOL | Odontoiatria d’emergenza su disabilità psico-fisiche pediatriche
  • Torino Presidio Ospedaliero MARTINI | Reparto di Pediatria
  • Milano Istituto Neurologico CARLO BESTA | Divisione Neuropsichiatria Infantile e Divisione Neurologia dello Sviluppo
  • Milano Ospedale IRCCS SAN RAFFAELE | Reparto di Pediatria
  • Milano Ospedale ASST SANTI PAOLO E CARLO | Reparto di Pediatria
  • Roma Ospedale Pediatrico BAMBINO GESÙ | Reparti di Neuroriabilitazione Pediatrica
  • Vicenza ULSS 7 Pedemontana Ospedale San Bassiano e Ospedale Alto Vicentino | Reparti Pediatrici

“Accade sempre qualcosa di straordinario, quando un bimbo vede un amico a quattro zampe che gli corre incontro. Si accende la curiosità e la voglia di giocare e conoscersi. Per questo ci impegniamo a donare la Dog Therapy negli ospedali e ovunque ce ne sia bisogno”.

Ludovica Vanni, Presidente e Socio Fondatore di For a Smile Onlus.

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